„Somebody to love“ – Jefferson Airplane

Aufnahme: November 1966
Veröffentlichung: April 1967
Thema: Liebeskummer
Genre: Psychedelic Rock
Album: Surrealistic Pillow

US Billboard Hot 100: Platz 5
Großbritannen: Platz 3
„Rolling Stone“ Top 500: Platz 141

 
Liedtext

 

Dieses Lied ist ein unglaublicher Hammer und schafft es wie kaum ein anderes, das Lebensgefühl und die gesellschaftlichen Umwälzungen der Sechzigerjahre in Musik zu packen. Von daher ist es auch gleichzeitig ein Denkmal der Schande, da es de facto so gut wie nie im Radio zu hören ist.

Das Lied reflektiert kritisch die Ideologie der „Freien Liebe“, wie sie zu jener Zeit in San Francisco und Hippie-Kreisen en vogue war. Geschildert werden ein zerbrochenes Herz und Desillusionierung. Die Sängerin fordert die betroffene Frau und den Zuhörer dazu auf, nach der echten, wahren Liebe zu suchen.

Das Lied stammt aus der Feder von Darby Slick, dem Bruder der Sängerin Grace Slick, der es verfaßte, nachdem er von seiner Freundin verlassen wurde. „Somebody to love“ wurde der erste große Hit von Jefferson Airplane und war zudem auch einer der ersten Erfolge aus der Gegenkultur der Westküste der USA.

Hört man das Lied, so kommen einem unwillkürlich Bilder von Demonstrationen gegen den Vietnamkrieg in den Sinn, von Woodstock, der Bürgerrechtsbewegung, von all den Utopien und Eskapismen der Sechzigerjahre. Es sind erstaunlich positive Assoziationen zu den USA, und man staunt, wie sehr diese Zeit unsere Kultur bis heute prägt. Es ist ein USA-Bild, das leider stark in den Hintergrund getreten ist.

Auf Youtube ist kein wirklich gelungenes Video zu diesem Lied zu finden. Ein Clip, der die eben geschilderten Gefühle stark triggert, besteht leider überwiegend aus Szenen des Drogenfilms „Fear and loathing in Las Vegas“, was den Genuß leider sehr beeinträchtigt. Im Mittelteil zeigt dieses Video aber viele Szenen aus den Sechzigerjahren, die das Kopfkino anspringen lassen. Von daher sei es hier trotzdem empfohlen.

Für diesen Artikel habe ich mich allerdings für ein schlichtes Video mit einer unspektakulären Slideshow entschieden. Auf daß der Zuhörer die unglaubliche Energie in diesem Lied aufnehmen möge. Ich kann mir kaum einen besseren Geschichtsunterricht über die späten Sechzigerjahre vorstellen…

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„Money don’t matter 2 night“ – Prince

Aufnahme: 1990
Veröffentlichung: 1992
Thema: Armut, soziale Mißstände
Genre: Philadelphia Soul
Album: Diamonds and pearls

US Billboard Hot 100: Platz 23
Großbritannen: Platz 19
Niederlande: Platz 7

 

 

Eine echte Überraschung war für mich dieses Lied von Prince & The New Power Generation, das ich vor ein paar Wochen im Radio hörte. Ich war sehr angetan und felsenfest davon überzeugt, daß es sich bei dem Lied um einen selten gespielten Achtziger von Prince handeln müsse, den ich bisher noch nicht kannte. Das suggerierte mir jedenfalls der Sound, der perfekt in dieses Jahrzehnt paßte.

Die Recherche zu diesem Artikel belehrte mich dann eines Besseren. Das Lied wurde offenbar im Spätsommer des Jahres 1990 aufgenommen. Das erklärt vielleicht, warum es sich noch so sehr nach Achtziger anhört. Aber nichts für ungut. Denn der Prince-Song illustriert einmal mehr eine wichtige Grundthese dieses Blogs: Die Neunziger – insbesondere deren erste Hälfte – sind mitnichten das musikalische Katastrophen-Jahrzehnt, als das es uns neunmalkluge Kulturpessimisten immer wieder verkaufen wollen. Ein wahrer Schatz kann hier geborgen werden.

Prinzens Song ist ein sozialkritisches Lied, das Armut, Geld und Habgier zum Thema hat. Im dazugehörigen Musikvideo, das von Spike Lee gedreht wurde, ist eine afroamerikanische Familie zu sehen, die mit Armutsproblemen zu kämpfen hat. Prince kommt in diesem Video nicht vor, das laut Wikipedia als „überpolitisch“ und nicht „MTV-friendly“ angesehen wurde.

Eine zweite Version wurde gedreht, die neben Sequenzen aus dem alten Video nun auch Szenen mit Prince am Klavier und seiner Band enthält. Allerdings ist das erste Video tatsächlich nicht besonders ästhetisch und wartet mit einem langen Vorspann ohne Musik auf. Dessenthalben habe ich hier auch auf die etwas eingängigere und genußfreundlichere zweite Version zurückgegriffen.

Im ersten Video sind der damalige Präsident George Bush senior und wohl auch der spätere Außenminister Colin Powell zu sehen, allerdings noch in seiner Zeit als hochdekorierter US-Militär. Szenen aus dem ersten Golfkrieg und Bilder aus der Zeit der Großen Depression in den Dreißigerjahren dominieren. Das Video ist eine Art Potpourri aus sozialer Not und elitärer Dekadenz.

Aus heutiger Sicht amüsant wirkt es, wenn kurz ein „Trump“-Werbeschriftzug auf einem der Wolkenkratzer des Immobilien-Moguls eingeblendet wird und selbiger kurz darauf in gönnerhafter Pose eines seiner Gebäude betritt. Da wirkt das Video fast wie ein Kommentar zur Gegenwart. Schade, daß es Prince nicht mehr vergönnt war, einen US-Präsidenten Donald Trump zu erleben.

Wem „Philadelphia Soul“ als Musikstil dieses Liedes nichts sagt, dem sei der Begriff „Phillysound“ nahegelegt, der dasselbe meint und eine Soul-Richtung bezeichnet, die sich Ende der Sechzigerjahre in den Sigma Sound Studios in Philadelphia herausbildete. Viele bekannte Klassiker entstanden dort, so z.B. „Me and Mrs. Jones“ von Billy Paul, „If you don’t know me by now“ von Harold Melvin & The Blue Notes oder „When will I see you“ von den Three Degrees.

„Money don‘t matter 2 night“ wurde allerdings nicht in den Sigma Sound Studios in Philadelphia aufgenommen, wie man annehmen könnte, sondern in den Warner Pioneer Studios in Tokio.

Das Lied ist also „made in Japan“.

„Camouflage“ – Stan Ridgway

Aufnahme: 1985
Veröffentlicht: 1986
Thema: Kriegseinsatz in Vietnam
Genre: New Wave, Alternative Rock
Album: The Big Heat

Großbritannien: Platz 4
Deutschland: Platz 8

 

 

Daß dieser tolle Song ausgerechnet in den USA nicht den geringsten Chart-Erfolg hatte, zeigt einmal mehr, was für ein Kulturbanause der Ami und wie problematisch sein nationales Selbstbild ist. Denn das Lied verarbeitet ironisch Kriegserfahrungen in Vietnam und hat durchaus einen kritischen Touch. Das Lied handelt von einem Soldaten im Vietnamkrieg, der den Kontakt zu seiner Einheit verloren hat und in einer ausweglosen Situation übernatürliche Erfahrungen macht.

Die ersten Zeilen lauten:

I was a PFC on a search patrol huntin‘ Charlie down
It was in the jungle wars of ’65

„PFC“ steht für „Private first class“ und bezeichnet einen niedrigen militärischen Rang bei den U.S. Marines. In einer desolaten Lage – Munition verbraucht, der Feind nähert sich – erscheint dem Soldaten ein „big marine“ und stellt sich als „Camouflage“ vor.

Gemeinsam kämpfen sie sich durch die Nacht und zurück zur Basis. Dabei zeigt sich, daß der Begleiter übernatürliche Kräfte besitzt und ihm Schüsse nichts anhaben können. Am Ende des Liedes stellt sich heraus, daß der „big marine“ der Geist eines Kameraden ist, der im Lager in der Nacht zuvor gestorben ist und als letzten Wunsch äußerte, daß er gerne einem Soldaten das Leben retten würde.

Das Lied wird leider viel zu selten im Radio gespielt, obwohl es zu den wenigen radiotauglichen Liedern der Achtzigerjahre gehört, die ein bißchen anspruchsvoller sind, dem Hörer etwas zutrauen und ihn ein wenig aus dem öden akustischen Einheitsbrei reißen.

Stanard „Stan“ Ridgway wurde 1954 in Kalifornien geboren und startete seine Solo-Karriere 1983. Ridgway nahm auch zahlreiche Lieder für diverse Filmprojekte auf. Wikipedia charakterisiert die Musik seiner ersten Band „Wall of Voodoo“ wie folgt:

On top of the mix was Ridgway’s unusual vocal style and highly stylized, cinematic narratives heavily influenced by science fiction and film noir, sung from the perspective of ordinary folks and characters wrestling with ironies inside the American Dream.

Das trifft wohl auch ziemlich exakt auf „Camouflage“ zu.

„Kashmir“ – Led Zeppelin

Veröffentlichung: 1975
Thema: mystische Reiseerfahrungen
Genre: Hardrock
Album: Physical Graffiti
„Rolling Stone“ Top 500: Platz 141
 

 

Anläßlich des 50. Jahrestags der Veröffentlichung des Debüt-Albums von Led Zeppelin, der in diesem Jahr begangen wird, sei an dieser Stelle auf das herausragende „Kashmir“ der Hardrock-Pioniere verwiesen. Sänger Robert Plant bekannte dazu:

Es war eine tolles Musikstück, es zu schreiben, und eine unglaubliche Herausforderung für mich. … Es war eine schwierige Aufgabe, denn ich konnte es nicht singen. Es war, als wäre das Lied größer als ich. Es ist wahr: Ich war wie versteinert. Es war schmerzhaft; ich war den Tränen nahe.

„Kashmir“ entstand allerdings nicht in der indisch-pakistanischen Krisenregion, sondern bekam seinen Text 1973 auf einer Reise des Sängers Robert Plant durch Marokko in die Sahara, wo ihm die Straße schier endlos erschien. Die erste Songzeile lautet:

‘Oh let the sun beat down upon my face, stars to fill my dreams.’

Puff Daddy bediente sich 1997 für seinen etwas albernen „Godzilla“-Soundtrack „Come with me“ bei „Kashmir“ und verlieh ihm ein bißchen Glanz durch Led Zeppelin-Gitarrist Jimmy Page, der das bekannte Gitarrenriff beisteuerte und auch kurz im Video zu sehen ist.

Alle Band-Mitglieder sahen in dem Lied eine ihrer größten musikalischen Leistungen. Robert Plant bezeichnete „Kashmir“ als „den definitiven Led-Zeppelin-Song“ und ließ die Nachwelt wissen:

Ich wünsche mir, daß man sich einmal eher wegen „Kashmir“ als „Stairway to heaven“ an uns erinnern wird.

Das kann man nachvollziehen.

Ist „Drive“ von R.E.M. aus den Achtzigern?

Natürlich nicht. Aber vorhin hatte ich es genau so in der Anmoderation auf „Radio Berlin“ gehört. Sarah Zerdick kam im Abendprogramm darauf zu sprechen, daß doch alles und jeder heutzutage ein Comeback oder eine Wiedervereinigung plane und hinbekomme, und flachste dann, daß R.E.M. aber eine Band sei, wo man sich das wirklich mal wünsche. Tja, und dann behauptete sie dreist, als die ersten Töne ansetzten, daß nun „Drive“ aus den Achtzigern erklinge.

Dabei hatte R.E.M. eigentlich nur einen wirklichen Hit in den Achtzigern und ist eine typische Neunziger-Band, die man mit Liedern wie „Losing my religion“, „Man on the moon“ oder auch „Everybody hurts“ in Verbindung bringt. Jedenfalls hört man im Radio äußerst selten ihren Achtzigerjahre-Hit „It‘s the end of the world as we know it“. „Drive“ ist vom Album „Automatic for the people“, einem typischen Neunzigerjahre-Album, dessen Name und Cover bezugnehmen auf den Zusammenbruch des Kommunismus.

Warum ich das schreibe? Weil es immer wieder vorkommt, daß Radiomoderatoren so offensichtliche Fehler machen wie den obigen und dabei Lieder falschen Jahrzehnten zuordnen. Dabei kennen sich diese Leute eigentlich besser aus bezüglich der Musikhistorie.

Tatsächlich ordnen nicht wenige Moderatoren Lieder aus den frühen Neunzigern immer wieder den Achtzigern zu. Das habe ich schon häufiger erlebt. Es entbehrt nicht einer gewissen Ironie, daß ich es auch schon einmal erlebte, wie ein Moderator vermutlich desselben Senders „Losing my Religion“ als Achtziger ankündigte. Dabei ist ja gerade dieses Lied eine Ikone der Neunziger.

Vielleicht steckt hinter diesem Phänomen ja eine Weltverschwörung der Kulturpessimisten, die auch noch das letzte gute Lied aus den Neunzigern umetikettieren wollen, um ihr Narrativ vom musikalischen Katastrophen-Jahrzehnt weiter kultivieren zu können.

Dabei sind die darauffolgenden Jahrzehnte noch um einiges schlimmer.

„Wuthering Heights“ – Kate Bush

Veröffentlichung: Januar 1978
Thema: Romantische Liebe über den Tod hinaus
Genre: Pop
Album: The Kick inside (Debüt)

Großbritannien: Platz 1
Deutschland: Platz 11

Liedtext

Kate Bush wurde 1958 in einem Vorort von London geboren und heißt eigentlich Catherine Bush. Sie wuchs in einer musikalisch und künstlerisch interessierten Familie auf, schrieb früh Gedichte und wurde bereits in jungen Jahren 1973 von David Gilmour, dem Gitarristen von Pink Floyd entdeckt, der sie förderte. The kick inside nahm sie mit Musikern auf, die eigentlich zur Stammformation von The Alan Parsons Project gehörten.

„Wuthering Heights“ war Debütsingle und erster Nummer-eins-Hit von Kate Bush, die damit auch die erste Frau in der Geschichte der britischen Charts war, die mit einer Eigenkomposition die Spitze erklomm.

Das Lied ist eine Vertonung des in Großbritannien sehr bekannten Romans „Wuthering Heights“ („Sturmhöhe“) von Emily Brontë aus dem 19. Jahrhundert.

Zu „Wuthering Heights“ wurden zwei Musikvideos gedreht, eines für die britische, eines für die amerikanische Veröffentlichung des Liedes. Das zweite Video wird auch als „Red dress version“ bezeichnet, da Kate Bush hier in freier Natur und in einem roten Kleid tanzend zu sehen ist. „Wuthering Heights“ ist bis heute die meistverkaufte Single von Bush.

Abschließend noch einige Youtube-Kommentare:
„When you’re 18 and write one of the most iconic songs of the 20th Century…“

„Fun Fact: Kate Bush and Emily Bronte, the author of Wuthering Heights, share the same birthday on 30th of July.“

„This always makes me want to buy that dress and Dance like that. My wife does not know that.„

„Him“ – Rupert Holmes

Aufnahme: 1979
Veröffentlichung: Januar 1980
Thema: Eifersucht
Album: „Partners in Crime“

US-Billboard Hot 100: Platz 6
Deutschland: Platz 32

Liedtext

 

Rupert Holmes wurde 1947 als David Goldstein in England geboren, wuchs aber in den USA im Bundesstaat New York auf. Bevor er Mitte der 70er als Solokünstler erfolgreich wurde, arbeitete er als Studiomusiker und komponierte Melodien u.a. für Gene Pitney, The Platters und The Drifters. Durchbruch mit dem Album „Widescreen“ 1974. Für sein zweites Album „Rupert Holmes“ (1975) verglich ihn der „Rolling Stone“ mit Bob Dylan und lobte seine Originalität.

Bekanntester Hit ist „Escape“ vom selben Album, auf dem „Him“ zu hören ist, besser bekannt als „Pina Colada Song“. Holmes versuchte sich auch erfolgreich als Drehbuch- und Romanautor sowie als Schöpfer von Musicals und Theaterstücken.

PS: Das Lied braucht eine Weile, um auf Touren zu kommen.